Blog

CityHub: hypermodern overnachten

Geschreven door  | 

Inchecken via je smartphone en biertjes tappen met je elektronische polsbandje: in Amsterdam Oud-West is kortgeleden CityHub geopend, een super leuk hotel van twee ondernemers dat zich richt op jonge toeristen die naast een comfortabel verblijf vooral hechten aan wifi, sociale netwerken en het streamen van muziek. 

In de hangout van CityHub, een lobby die aandoet als de gemeenschappelijke ruimte van een hostel, vind je geen piccolo’s die je jas aannemen of een welkomstdrankje voor je inschenken. Wél vind je er city hosts; medewerkers van CityHub die gasten vanuit het hotel door de stad ‘gidsen’. ‘Onze belofte is dat we gasten de sleutel tot de stad geven. Dankzij de self service en automatisering zijn onze city hosts vrij om gasten te helpen de stad te ontdekken’, vertelt Sem Schuurkes (32). Samen met Pieter van Tilburg (32) is hij de oprichter van CityHub.

T-Mobile City Hub 0704 LR

Een gast van CityHub tapt zelf een drankje via zijn polsbandje.

Zoeken naar authenticiteit
‘Uit onze eigen reiservaring weten we dat toeristen zoveel mogelijk tijd in een stad willen zijn en zo min mogelijk tijd in een hotel willen doorbrengen. Daarom draait bij ons alles om de beleving van de stad.’

Sem: ‘Onze doelgroep zijn jongeren tussen de 25 en 35. Zij zoeken naar authenticiteit; naar bijzondere momenten en plaatsen. Naast de traditionele toeristenplekken willen naar bijzondere evenementen, naar hippe eettentjes en clubs. Het is een groep die er bij wil zijn als ‘het’ gebeurt en dat moment wil delen. Daar komen we aan tegemoet door persoonlijke reisadvies en actuele insider tips te geven.’

Social community
Via de CityHub-app kunnen gasten ook als ze in de stad zijn met city hosts communiceren. Gasten kunnen elkaar ook onderling vragen stellen en hosts ‘pushen’ interessante berichten met tips en wetenswaardigheden. Zo ontstaat een social community van CityHub’ers die elkaar informeren. Bij het gebruik van de app hoeven gasten zich dankzij onze T-Mobile MiFi hotspots (mobiele router) geen zorgen te maken over ongewenste internetkosten.

T-Mobile City Hub 0772 LR

Overal in de stad eigen mobiele wifi
Elke gast van de CityHub krijgt zo’n mobiele MiFi hotspot te leen tijdens zijn verblijf. In dit kastje ter grootte van een creditcard zit een T-Mobile simkaart. Het apparaatje zet vervolgens de 4G-dataverbinding om in een WiFi-signaal. Zo heeft de CityHub-logé overal in de stad zijn eigen internet op zak en is dus altijd connected.

Hub’s
Hoewel alles bij CityHub draait om het ontdekken van de stad, is het verblijf zelf ook zeer de moeite waard. Wie wil ontspannen met anderen kan terecht in de hangout. En wie zich terug wil trekken doet dat in zijn eigen hub waarvan CityHub er in totaal 50 heeft. Deze witte, futuristisch vormgegeven slaapunit is voorzien van een dubbel bed, wifi, mood lighting en de mogelijkheid om muziek te streamen. ‘Met de hub is het idee voor CityHub ontstaan’, vertelt Sem. ‘Tijdens onze studietijd reisden we veel en sliepen we geregeld in luidruchtige, vieze slaapzalen in hostels. Toen dachten we: ‘als we die bedden nu eens dicht maken, dan heb je meer privacy, meer comfort, je spullen liggen veilig….’

Sem Schuurkes (32), mede-oprichter van CityHub in Amsterdam. 'Onze doelgroep wil zijn waar ‘het’ gebeurt. Wij geven ze insider tips en de mogelijkheid om die te delen.'

Sem Schuurkes (32), mede-oprichter van CityHub in Amsterdam. ‘Onze doelgroep wil zijn waar ‘het’ gebeurt. Wij geven ze insider tips en de mogelijkheid om die te delen.’

CityHub ‘Beta’
Pieter en Sem ontwikkelden voor de hub een businessplan en testten dat in de praktijk. In de woning van Sem stond een aantal jaar lang vier hubs. Sem: ‘Een gekke tijd met allemaal vreemden in je huis maar ook een té gekke tijd want de hubs bleken enorm populair.’ CityHub ‘Beta’ bleek de perfecte testcase en was reden voor een private investeerder en ABN AMRO om te investeren in de eerste échte CityHub.

T-Mobile City Hub 0681 LR

Berlin, Paris, here we come
Sinds de opening van CityHub op 30 oktober dit jaar loopt het storm. ‘We zitten vanaf dag één vol en de recensies zijn supergoed; we scoren een 9,2 op booking.com (hotelboekingswebsite, red.). Vooral over het concept en over de city hosts krijgen we veel complimenten.’ Sem en Pieter oriënteren zich momenteel op mogelijkheden in het buitenland. ‘Onze ambitie is om in de acht toeristensteden van Europa zoals Berlijn, Parijs en Londen een CityHub te openen. Omdat alle hotelprocessen vanuit de Cloud draaien is, kunnen we in theorie eenvoudig op afstand een CityHub aansturen. De uitdaging zit meer in het vinden van locaties en verkrijgen van vergunningen.’

T-Mobile City Hub 0648 LR

Op mijn vraag of CityHub ook binnen de landsgrenzen uitbreidt, verschijnt een glimlach op Sems gezicht. ‘Ik kan verklappen dat we ons nog oriënteren op een locatie in Rotterdam. Die stad wint steeds meer aan populariteit bij internationale toeristen. Maar daar zal het in Nederland wel bij blijven voorlopig.’


Digital Natives – Wie zijn het?

De term Digital Natives is bedacht door de Amerikaan Marc Prensky, die de specifieke groep omschrijft als ‘native speakers of the digital language of computers, video games and the Internet.’ Om de ‘digitaal’ te kunnen spreken, moeten deze jongeren al sinds hun geboorte gebruik maken van (of omringd zijn door)  computers, video games, digitale muziekspelers, video camera’s, mobiele telefoons en alle andere tools uit onze digitale tijdperk. Een 35-jarige is niet direct een digital native, iemand van 25 wel.

Wilma Hagebeuk is Brand & Communicatiemanager bij T-Mobile Zakelijk. Het is haar uitdaging om het merk verder uit te bouwen en te ontwikkelen binnen de zakelijke markt. Momenteel druk met de uitdagende taak om T-Mobile samen met haar collega's te herpositioneren. Bekijk de video: Wilma Hagebeuk stelt zich voor